2. 两个迷失的儿子

发布时间:2019-04-19 编辑:皓皓 手机版
Recovering the Heart of the Christian Faith 陶造生命系列
The Prodigal God 一掷千金的上帝
[美]提姆·凯乐(Timothy Keller)著 吕允智译
2. 两个迷失的儿子
“一个人有两个儿子。”
A.迷失的小儿子
耶稣所说的这个故事,最好是称做“两个迷失的儿子”。这个故事包括了两幕,第一幕可以称做是“迷失的小儿子”,第二幕则可以称做是“迷失的大儿子”。
第一幕的开场白是一个简短但令人震惊的要求。小儿子到父亲面前说:“父亲,请你把我应得的家业分给我。”当时耶稣的听众们可能会对这个要求大吃一惊,原因倒并不是说这个儿子期望分得一份家业有什么不对,因为在那个时代,当父亲过世时,长子可以获得其他儿子所得产业的双倍。若是父亲有两个儿子,大儿子会继承三分之二的产业,而小儿子则会继承三分之一的产业。
不过,分家产的事只会在父亲死后才进行。在此小儿子要求现在就要得到他可继承的产业,这是极度侮辱父亲的表现。在父亲还在世时就要求分家业,等于是诅咒父亲快死。简单地说,小儿子就是只要他父亲的财产,却不要他的父亲。他与父亲的关系仅止于享受父亲的财富,但现在他厌倦了这种关系,他想要离开,所以他说:“把我的……给我。”
然而父亲的反应比儿子的要求更令人吃惊。在那个结合相当紧密的宗族社会里,存在着许多不成文的规定:对长辈一定要尊敬和听从,而对父母的态度,更是格外重要。一个传统的中东地区的父亲,可能会把提出这种要求的儿子扫地出门;除了一顿痛打以外,他什么也得不到。但是这位父亲完全没有那样做,反倒是“把产业分给他们”。在此我们要明白他这个做法的意义,就要注意到翻译为“产业”的希腊原文“bios”,其意是“生命”。其实耶稣可以用其他更清楚意指资本的词来表示这位父亲的产业,但是他却用了这个词,为什么呢?
可能这位父亲的产业大部分是房地产,而要把三分之一的房地产折成现金,他得卖掉所拥有的一大片土地。在我们现代这种工业化与城市化的文化里,我们不大了解从前世代的人与他们的土地之间的关系。想想看著名的音乐剧《俄克拉荷马!》(Oklahoma!【译注:20世纪40年代的百老汇名剧,由知名的罗杰斯(Rodgers)和汉默斯坦(Hammerstein)作曲与作词。】),其中一段对白说:“
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