达尔文的大胆预测的民间故事

发布时间:2019-06-09 编辑: 手机版

  1862年,达尔文发现了一种原产于马达加斯加的奇异植物:彗星兰,这种兰花的拉丁文学名意思是“一尺半”,其名称源自它那“令人惊骇”的花形:这种兰花有着又长又细的花距,花蜜就深深地藏在长达25厘米深处细长的花冠底部。如此长的花距,昆虫需要多长的喙才够得着花冠底部的花蜜呢?深知自然选择威力的达尔文于是作出了一个大胆的预测:在马达加斯加肯定有一种喙至少有25厘米长的昆虫。因为只有兰花的花距略长于授粉者的喙,这样授粉者在尽量伸长喙去吸食花距底部的花蜜时,身体挤压到花冠,花粉才会沾到授粉者的身上,传授了花粉的彗星兰才生存繁衍下来。

  达尔文作出这一大胆预测后立即招来了同行们的一片嘲笑:这也太荒唐了吧!谁见过嘴巴如此细长的昆虫呢?

  令人惋惜的是,达尔文生前一直有没机会见到这种巨嘴昆虫。1903年,距达尔文预测过去了四十一年之后,一种长着25厘米长的喙、像小鸟一般大小的大型天蛾终于在马达加斯加被找到了,由此证明达尔文的预测是正确的,并不像有些人说得那么荒唐。

  对事物结果的预测与猜想是进行科学创新的思想前提,大胆预测是打开科学大门的钥匙。

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